一个故事彻底搞明白货币的起源

2021/02/17 11:58

话说在古代,一个叫王富贵的山东商人去河南洛阳附近收购粮食。

最初,山东商人王富贵每次都用山东盛产的盐来换取洛阳农民的粮食,一斤盐可以换一斤粮食。开始农民卖的粮食比较少,这样没有问题。可是由于种植技术的不断提高,粮食不断增收,一些农民手里有一千多斤粮食,都换成盐的话,可以换一千多斤,这一辈子都吃不完。如果分别换成几十种商品的话,每次还要背着几十斤粮食去找不同的商人非常麻烦。

后来,山东商人王富贵就联合其他大商人一起商议决定用贝壳作为一般等价物,1斤粮食=1斤盐=1个贝壳。农民可以一次性将一千斤粮食换成一千个贝壳,然后拿着几个轻巧的贝壳就可以去买御寒的毛皮,陶罐等日用品。这样就非常方便。

不过,后来有些商人发现山东商人王富贵他们的贝壳是从青岛海边找到的,于是他们背着王富贵也去找了很多贝壳,用贝壳换取了大量的粮食(货币超发),这样一来,山东商人王富贵们发现农民的粮食都被其他商人拿贝壳买走了,自己拿着贝壳却买不到东西。而农民也感觉到似乎商人有很多贝壳,于是决定2个贝壳才能换一斤粮食,否则就不卖。再后来,贝壳越来越多,农民决定4个贝壳才能换一斤粮食。

另一方面,一些农民也偷偷去青岛海边捡到了一些贝壳(假币),这样直接用贝壳就可以换取商人的毛皮和陶罐。当然,农民只是捡到了很少的贝壳。

最后,皇帝发现了老百姓都在用贝壳买卖东西,这引起了皇帝极大的好奇心,贝壳就能买东西,这么好的事,必须我说了算。我可以强制用铜钱替换掉贝壳,这样我想买东西,直接让手下的官员多制造一些铜钱就可以了。于是皇帝发布命令:用铜钱替换贝壳,1铜钱可以换1个贝壳,谁敢伪造铜钱诛九族。这样逐渐地,所有的贝壳都被换成了铜钱。商人再也不能靠捡贝壳就可以换取农民的粮食了,而农民也不能靠偷偷捡贝壳就能买到毛皮和陶罐了。

自此,铸币权和发币权都收归皇帝所有。虽然平时皇帝一次多制造几万枚铜钱赏赐给大臣,但是由于数量小,并没有什么太大的危害。不过,集市上经常出现一些拿着皇帝赏赐的铜钱财大气粗的大臣,动不动就买光了一个摊位的所有粮食,集市上的商人感觉到好像这些富人铜钱很多,如果不涨价的话,他们会用铜钱买光整个集市的,集市被买光了,就算倒是手里有很多铜钱,也买不到粮食了。因此,集市上的人慢慢也在开始涨价。

但是一到皇帝想打仗缺钱的时候,皇帝就派人制造很多铜币到老百姓手里买粮食,而大部分老百姓的手里都拿着很多铜钱,但是各家各户的粮食却很少。再像以前那样4个铜币(贝壳)换一斤粮食是不行的,因为每个农民手里都有很多铜币,每个人都可以买光集市上的粮食,于是卖粮食的商人只能不断涨价,四十个铜钱才能买一斤粮食(通货膨胀)。

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